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It’s time to Break the Silence

“An injustice to one is an injustice to all” Martin Luther King

Every day as African women we complain about electricity, water, this & that but do we think about the thousands of women raped in the Eastern part of DRC where rape has become a weapon -.

Let’s forget about endless studies & statistics. From the comfort of our homes & daily routine, let’s remember the Francoise, Honorine, Marie, mothers, sisters , girls who only aspired to live a normal life. But one day, their villages & homes got attacked by heinous armed gangs. Militias? Militaries? Pro-governments? Rebels? One thing is sure they are heartless barbarians who threaten, rape & kill blindly regardless of age. I remember the testimony of an 80 years old raped by 10, 15 men. She couldn’t remember…She was left for dead on the roadside, like an animal. To her own regrets, she had survived to the horror. Women are raped & beaten then kept prisoners as slave sex for an indeterminate period of time. « Johnny mad Dog »  & « Blood Diamonds»  are not just fiction movies. The horror happened for real in Sierra Leone, Liberia & happens everyday in DRC. When I see Hollywood stars & International figures like : Hilary Clinton, Margot Wallstrom, Ben Affleck, Charlize Theron, Rosario Dawson, etc. who travel regularly to the Eastern Part of Congo in Kivu to give their support to Vday’s action in that region I wonder where is the African sisterhood ? Vday , an NGO created by Eve Ensler the author of Vagina Monologue,  opened the City of Joy in Bukavu. The first class of women trained, emotionally & physically rebuilt graduated in January 2012.

«In the end, we will remember not the words of our enemies, but the silence of our friends. »Martin Luther King Jr

Women of Africa, women of the world, we are all guilty. I am not an activist or an expert on the topic but I can’t go on pretending nothing is happening. Maybe I am just writing to share my guilt, to stop behaving as  if  the rapes happening on my land were none of my business. The mineral malediction is well documented by expert reports analyzing deeply the consequences of Rwandan War in the Congo. What I want to emphasize here is the system where rapists don’t pay for their crimes. As of today, only 5% have been judged[1]…Many of them are free involved in all kinds of traffic. Should we continue pretending all is well. No. It is time for us to at least acknowledge  the facts & raise awareness around us. Congo might not be your country but Africa is our continent. Let’s break the silence sisters. Worst is when a study states that  40% of the rapists are civilians[2]. Can our conscious stay clear when these barbaric acts are condemned from London to Sidney & Washington to Geneva? We are Africans. We must care. We must condemn. At least.

However, I feel bad when I look back & think about my answer to people whenever I tell them I live in DRC. I usually answer carelessly with a confident  smile  « Oh everything is fine in Kinshasa … How can I say “It’s fine” when within the borders of the country I live in, 48 women[3]  are being raped each hour. The country has been sadly named “World Capital of Rape”. And these statistics are more than figures. They are broken lives, women who live with self-hatred. Wives, sisters, daughters, mothers rejected  by their communities. Fates destroyed by men’s madness. …

While doing researches what worried me the most is the growth of that gangrene within the Congolese society. Studies have shown that women in urban areas are more & more victims of rapists who happen to be a husband, a boyfriend, a neighbor, a relative[4]

 « What we don’t say becomes a secret, and secrets often create shame and fear and myths.». Eve Ensler

Fortunately some people like  Mrs Christine Schuler de Schryver  Manager of the City of Joy in Bukavu &Dr  Mukwege  from Panzi Hospital devoted their lives to save women hurt in their flesh & soul. Despite adversity & harsh conditions, these Congolese invested a lot of energy to restore them psychologically, morally & emotionally. Their joint efforts have given hope to many women who were more like zombies upon their arrival. The question is: are African women safe in their countries?  Beyond the gender issues , how secure is an African woman in a conflict zone?

«To call the women  » the weaker sex  » is a defamation; it is the injustice of the man to the woman. If the nonviolence is the law of the humanity, the future belongs to women.»Gandhi

« What I witnessed in Congo has shattered and changed me forever. I will never be the same. None of us should ever be the same.. » Eve Ensler

Next year, on march 8th, when we will celebrate International women’s day, let’s remember the basics : That day is to remember & claim women’s rights ,not just a get together. Share with your sisters the story of the 400.000 women that have already been raped in Democratic Republic of Congo. Remember  the 1152 that will be raped[5] on that day… Raise your voice so that our sisters, daughters, mothers & grandmothers can walk without fear & sleep peacefully. Tomorrow, anyone of us could be a victim.

©Naboulove (originally published in French  Kabibi Magazine in DRC 2012)

[1] Vday.org

[2] Etude Oxfam/Harvard initiative humanitaire 2010

[3]AJPH avec l’ International Food Policy Research Institute Stony Brook University New York, World Bank, partially funded by US Government

[4] ”American journal of public health” Study states that   22.5%  of the rapes within the sample was done either by a husband or an intimate partner not by soldiers or rebels

Il est temps de Briser le silence : Cri du cœur de la Journée Internationale de la femme

Faisant fi des études et des chiffres, je souhaite simplement que du confort de nos maisons et dans la sécurité de notre routine quotidienne  l’on se souviennent des Françoise, Honorine, Marie ,des mères des sœurs, des filles qui n’aspiraient qu’à vivre une vie normale. Mais un jour , leurs villages« Une injustice commise quelque part est une menace pour la justice dans le monde entier.» MLK

J‘ai une histoire à raconter, une mémoire à partager, des témoignages à pérenniser et ce, pour que, comme moi chaque jour au moment de la journée ou vous vous plaindrez de l’eau qui manque ou des coupures d’électricité et autres désagréments de notre quotidien Kinois,  vous pensiez à ces centaines de milliers de femmes qui sont meurtries physiquement et moralement par les hordes de violeurs qui sévissent à l’est de la RDC –entre autres-.

et maisons ont été investis par des chevaliers de la Haine, miliciens ? militaires ? FDLR ? FARDC ? Une chose est sure, ce sont des barbares déshumanisés qui menacent , violent et tuent sans distinction d’âge. Dans ma mémoire reste gravée à jamais le témoignage radiophonique d’une femme de 80 ans qui d’une voix lente, chargée d’émotions et de douleur  racontait comment des monstres à visage humain l’avait violée  à 10 ou 15 , elle ne savait plus…Ils l’avaient laissé pour morte sur le bas côté… D’autres femmes violées et battues sont capturées puis retenues captives comme esclave sexuelle pendant une durée indéterminée. «  Johnny mad Dog  »  et «  Blood Diamonds »  ne sont pas que des films de fiction. L’horreur n’arrive pas qu’au Liberia , ou en Sierra Léone… Elle existe là dans les limites de nos frontières…Elle interpelle le monde entier : Hilary Clinton, Margot Wallstrom, Ben Affleck, Charlize Theron, Rosario Dawson, etc.etc.  En effet vous reconnaissez là de grands noms  de Hollywood  ou des antres du pouvoir, qui malgré leur emploi du temps chargé se rendent régulièrement au Kivu pour soutenir ces femmes et surtout l’action de Vday dans cette région. Cette association de défense de droit des femmes créée par Eve Ensler , dramaturge fémininiste qui a ouvert la “Cité de la joie” à Bukavu dont la première promotion de femmes formées et reconstruites physiquement et émotionnellement  par une équipe de personnes dévouées est sortie le 28 Janvier 2012. Quel écho à Kinshasa ?  Aucun…Juste le silence

« A la fin, nous nous souviendrons non pas des mots de nos ennemis, mais des silences de nos amis. »Martin Luther King Jr

Nous sommes toutes coupables,  pas seulement nous les femmes du Congo mais les femmes d’Afrique en Général … Je suis loin d’être une activiste, ou une experte en la question mais finalement je ne me plus continuer à faire semblant. Comme si les viols qui sévissent ici  et là ne me regardaient pas. J’écrit peut être pour partager ma culpabilité –car je suis loin d’être innocente…- . De nombreux articles traitent de la malédiction des minéraux, des rapports d’experts analysent en profondeur les incidences de la guerre du Rwanda, et autres faits marquant de l’histoire récente et contemporaine du pays. Alors je ne me hasarderai point à répéter des faits, des statistiques, des rapports. Mais il est important de rappeler l’impunité flagrante dont bénéficient les coupables de ces crimes , il apparait que moins de 5% des cas recensés ont été jugés[1]…Nombreux sont ceux qui circulent librement s’adonnant à toute sorte de trafics. Doit-on continuer à se taire, à aller aux mariages de la haute société, manger dans les grands restaurants et faire le tour du monde en classe affaire en fermant les yeux sur ce qui se passe juste au coin de la rue. Non . Il est temps de refuser la fatalité et ne serait-ce qu’admettre le fait  que la situation est révoltante, en discuter entre amies, sensibiliser nos frères, maris, pères et fils dont l’image pâtit en premier lorsque le Congo est qualifié de « Pays le plus dangereux pour les femmes »…Brisons le silence , essayons au moins d’agir car quand on sait que 40% des coupables de viols sont des civils[2] , on ne peut plus se sentir indifférente car les civils sont parmi nous. Je me demande comment ai-je pu vivre aussi longtemps dans un pays sans que ma conscience soit perturbée par ces actes de Barbaries décriés de Londres à Sydney en passant par Washington et Genève ?

Néanmoins avec  du recul – sursaut de ma conscience torturée- je suis peu fière à chaque fois lors d’un voyage à l’étranger, je dis aux gens que je vis en RDC et que lorsqu’ils semblent inquiets pour moi , je réponds avec assurance et contentement « mais non je vis à Kin, et tout va bien » … Et pourtant la RDC a été tristement baptisée «  Capitale Mondiale du Viol » … Alors comment puis je répondre que «  tout va bien ». Alors que pendant que « je vais bien » dans ma vie 48 femmes[3] se font violer chaque heure dans le pays ou selon moi « la vie est belle ». Et ces statistiques sont plus que des chiffres ce sont des vies brisées, des femmes qui en viennent à vivre avec la haine de soi , des épouses , des sœurs, des filles, des mères rejetées par leur communauté parce qu’elles ont été souillées. Des destins qui ont basculés du fait de la folie des hommes…

Mais lors de mes lectures , ce qui m’a le plus alarmé, c’est la progression de cette gangrène qu’est le viol dans la société Congolaise. En effet , des études ont montré que la barbarie s’est étendue au-delà des zones de conflit et qu’elle touche de plus en plus  les femmes dans les zones urbaines , notamment à Kinshasa  qui sont abusées par un mari , un voisin, un parent[4]

“Ces femmes au Congo, mendient juste pour vivre , elles ne mendient pas de l’argent, seulement le droit de vivre en sécurité dans leur pays”. Christine Schuler Deschryver

Je ne saurais trouver les mots pour dire le respect, l’admiration et la gratitude que j’ai pour des personnes comme Mme Christine Schuler de Schryver  Directrice de la Cité de la Joie à Bukavu et le Dr  Mukegwe du Panzi Hospital. En dépit de l’adversité , des conditions de travail difficile, de l’environnement sécuritaire précaire , ces congolais ont dévoués leur vie à la reconstruction psychologique, émotionnelle et morale de femmes meurtries dans leur chair. Leurs efforts combinés ont permis de redonner espoir à de nombreuses femmes mortes-vivantes en arrivant au centre.
Mais la phrase de Mme Schuler-Deschryver soulève le voile sur la cause profonde du problème :« le droit de vivre en sécurité dans leur pays » . Au-delà de la parité, les femmes du Congo doivent pouvoir circuler sans craindre d’être prise pour cible . La question du genre telle qu’elle est traitée ne doit pas faire l’impasse sur la REALITE : la congolaise n’est pas en sécurité dans son pays.[5]

« Appeler les femmes « le sexe faible » est une diffamation ; c’est l’injustice de l’homme envers la femme. Si la non-violence est la loi de l’humanité, l’avenir appartient aux femmes. » Gandhi

 

« Ce dont j’ai été témoin au Congo m’a brisée et changée pour toujours. Je ne serai plus jamais la même. Aucun de nous ne devrait plus jamais être la même personne. » Eve Ensler

Cette année quand nous participerons à ces manifestations du 8 mars, organisées par nos sociétés ou associations, n’oublions pas les fondamentaux : la journée de la femme est une journée de rappel et de revendication et non pas seulement une journée de fêtes. N’oublions pas la situation des 400.000 femmes déjà violées et des 1152 qui seront violées[6] le jour ou nous paraderons avec nos pagnes uniformes. Donc faisons circuler ce messages, avec nos possibilités, nos moyens et osons lever la voix pour que nos sœurs, filles, mères et grand-mères puissent aller aux champs sans trembler, et dormir dans leur maison sans crainte. Car demain l’une d’entre nous peut être la victime.

« Les femmes soutiennent la moitié du ciel » adage Japonais

« Je le dis parce que je crois que ce qu’on ne dit pas, on ne le voit pas, on ne le reconnaît pas, on ne se rappelle pas. Ce qu’on ne dit pas devient un secret et les secrets souvent engendrent la honte, la peur et les mythes ». Eve Ensler

©Naboulove

Article paru en 2012 (Kabibi Magazine)

 

[1] Vday.org

[2] Etude Oxfam/Harvard initiative humanitaire 2010

[3]AJPH avec l’ International Food Policy Research Institute de l’université Stony Brook à New York, Banque Mondiale, partiellement financé par le gouvernement américain

[4] Dans une étude de l’”American journal of public health”  22.5% des viols perpétrés dans leur échantillon l’étaient par un mari ou un partenaire intime, non par des soldats qui écument à travers les villages. Un taux de viol  excessivement élevé a été trouvé dans la province de l’Equateur

[5]Selon  Anthony Gambino ex Directeur USAID au Congo « 40 ans de déclin économique et politique au Congo » pourrait expliquer l’incidence élevée du viol en RDC

[6] International Food Policy Research Institute de l’université Stony Brook à New York, Banque Mondiale, partiellement financé par le gouvernment américain