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It’s time to Break the Silence

“An injustice to one is an injustice to all” Martin Luther King

Every day as African women we complain about electricity, water, this & that but do we think about the thousands of women raped in the Eastern part of DRC where rape has become a weapon -.

Let’s forget about endless studies & statistics. From the comfort of our homes & daily routine, let’s remember the Francoise, Honorine, Marie, mothers, sisters , girls who only aspired to live a normal life. But one day, their villages & homes got attacked by heinous armed gangs. Militias? Militaries? Pro-governments? Rebels? One thing is sure they are heartless barbarians who threaten, rape & kill blindly regardless of age. I remember the testimony of an 80 years old raped by 10, 15 men. She couldn’t remember…She was left for dead on the roadside, like an animal. To her own regrets, she had survived to the horror. Women are raped & beaten then kept prisoners as slave sex for an indeterminate period of time. « Johnny mad Dog »  & « Blood Diamonds»  are not just fiction movies. The horror happened for real in Sierra Leone, Liberia & happens everyday in DRC. When I see Hollywood stars & International figures like : Hilary Clinton, Margot Wallstrom, Ben Affleck, Charlize Theron, Rosario Dawson, etc. who travel regularly to the Eastern Part of Congo in Kivu to give their support to Vday’s action in that region I wonder where is the African sisterhood ? Vday , an NGO created by Eve Ensler the author of Vagina Monologue,  opened the City of Joy in Bukavu. The first class of women trained, emotionally & physically rebuilt graduated in January 2012.

«In the end, we will remember not the words of our enemies, but the silence of our friends. »Martin Luther King Jr

Women of Africa, women of the world, we are all guilty. I am not an activist or an expert on the topic but I can’t go on pretending nothing is happening. Maybe I am just writing to share my guilt, to stop behaving as  if  the rapes happening on my land were none of my business. The mineral malediction is well documented by expert reports analyzing deeply the consequences of Rwandan War in the Congo. What I want to emphasize here is the system where rapists don’t pay for their crimes. As of today, only 5% have been judged[1]…Many of them are free involved in all kinds of traffic. Should we continue pretending all is well. No. It is time for us to at least acknowledge  the facts & raise awareness around us. Congo might not be your country but Africa is our continent. Let’s break the silence sisters. Worst is when a study states that  40% of the rapists are civilians[2]. Can our conscious stay clear when these barbaric acts are condemned from London to Sidney & Washington to Geneva? We are Africans. We must care. We must condemn. At least.

However, I feel bad when I look back & think about my answer to people whenever I tell them I live in DRC. I usually answer carelessly with a confident  smile  « Oh everything is fine in Kinshasa … How can I say “It’s fine” when within the borders of the country I live in, 48 women[3]  are being raped each hour. The country has been sadly named “World Capital of Rape”. And these statistics are more than figures. They are broken lives, women who live with self-hatred. Wives, sisters, daughters, mothers rejected  by their communities. Fates destroyed by men’s madness. …

While doing researches what worried me the most is the growth of that gangrene within the Congolese society. Studies have shown that women in urban areas are more & more victims of rapists who happen to be a husband, a boyfriend, a neighbor, a relative[4]

 « What we don’t say becomes a secret, and secrets often create shame and fear and myths.». Eve Ensler

Fortunately some people like  Mrs Christine Schuler de Schryver  Manager of the City of Joy in Bukavu &Dr  Mukwege  from Panzi Hospital devoted their lives to save women hurt in their flesh & soul. Despite adversity & harsh conditions, these Congolese invested a lot of energy to restore them psychologically, morally & emotionally. Their joint efforts have given hope to many women who were more like zombies upon their arrival. The question is: are African women safe in their countries?  Beyond the gender issues , how secure is an African woman in a conflict zone?

«To call the women  » the weaker sex  » is a defamation; it is the injustice of the man to the woman. If the nonviolence is the law of the humanity, the future belongs to women.»Gandhi

« What I witnessed in Congo has shattered and changed me forever. I will never be the same. None of us should ever be the same.. » Eve Ensler

Next year, on march 8th, when we will celebrate International women’s day, let’s remember the basics : That day is to remember & claim women’s rights ,not just a get together. Share with your sisters the story of the 400.000 women that have already been raped in Democratic Republic of Congo. Remember  the 1152 that will be raped[5] on that day… Raise your voice so that our sisters, daughters, mothers & grandmothers can walk without fear & sleep peacefully. Tomorrow, anyone of us could be a victim.

©Naboulove (originally published in French  Kabibi Magazine in DRC 2012)

[1] Vday.org

[2] Etude Oxfam/Harvard initiative humanitaire 2010

[3]AJPH avec l’ International Food Policy Research Institute Stony Brook University New York, World Bank, partially funded by US Government

[4] ”American journal of public health” Study states that   22.5%  of the rapes within the sample was done either by a husband or an intimate partner not by soldiers or rebels

Il est temps de Briser le silence : Cri du cœur de la Journée Internationale de la femme

Faisant fi des études et des chiffres, je souhaite simplement que du confort de nos maisons et dans la sécurité de notre routine quotidienne  l’on se souviennent des Françoise, Honorine, Marie ,des mères des sœurs, des filles qui n’aspiraient qu’à vivre une vie normale. Mais un jour , leurs villages« Une injustice commise quelque part est une menace pour la justice dans le monde entier.» MLK

J‘ai une histoire à raconter, une mémoire à partager, des témoignages à pérenniser et ce, pour que, comme moi chaque jour au moment de la journée ou vous vous plaindrez de l’eau qui manque ou des coupures d’électricité et autres désagréments de notre quotidien Kinois,  vous pensiez à ces centaines de milliers de femmes qui sont meurtries physiquement et moralement par les hordes de violeurs qui sévissent à l’est de la RDC –entre autres-.

et maisons ont été investis par des chevaliers de la Haine, miliciens ? militaires ? FDLR ? FARDC ? Une chose est sure, ce sont des barbares déshumanisés qui menacent , violent et tuent sans distinction d’âge. Dans ma mémoire reste gravée à jamais le témoignage radiophonique d’une femme de 80 ans qui d’une voix lente, chargée d’émotions et de douleur  racontait comment des monstres à visage humain l’avait violée  à 10 ou 15 , elle ne savait plus…Ils l’avaient laissé pour morte sur le bas côté… D’autres femmes violées et battues sont capturées puis retenues captives comme esclave sexuelle pendant une durée indéterminée. «  Johnny mad Dog  »  et «  Blood Diamonds »  ne sont pas que des films de fiction. L’horreur n’arrive pas qu’au Liberia , ou en Sierra Léone… Elle existe là dans les limites de nos frontières…Elle interpelle le monde entier : Hilary Clinton, Margot Wallstrom, Ben Affleck, Charlize Theron, Rosario Dawson, etc.etc.  En effet vous reconnaissez là de grands noms  de Hollywood  ou des antres du pouvoir, qui malgré leur emploi du temps chargé se rendent régulièrement au Kivu pour soutenir ces femmes et surtout l’action de Vday dans cette région. Cette association de défense de droit des femmes créée par Eve Ensler , dramaturge fémininiste qui a ouvert la “Cité de la joie” à Bukavu dont la première promotion de femmes formées et reconstruites physiquement et émotionnellement  par une équipe de personnes dévouées est sortie le 28 Janvier 2012. Quel écho à Kinshasa ?  Aucun…Juste le silence

« A la fin, nous nous souviendrons non pas des mots de nos ennemis, mais des silences de nos amis. »Martin Luther King Jr

Nous sommes toutes coupables,  pas seulement nous les femmes du Congo mais les femmes d’Afrique en Général … Je suis loin d’être une activiste, ou une experte en la question mais finalement je ne me plus continuer à faire semblant. Comme si les viols qui sévissent ici  et là ne me regardaient pas. J’écrit peut être pour partager ma culpabilité –car je suis loin d’être innocente…- . De nombreux articles traitent de la malédiction des minéraux, des rapports d’experts analysent en profondeur les incidences de la guerre du Rwanda, et autres faits marquant de l’histoire récente et contemporaine du pays. Alors je ne me hasarderai point à répéter des faits, des statistiques, des rapports. Mais il est important de rappeler l’impunité flagrante dont bénéficient les coupables de ces crimes , il apparait que moins de 5% des cas recensés ont été jugés[1]…Nombreux sont ceux qui circulent librement s’adonnant à toute sorte de trafics. Doit-on continuer à se taire, à aller aux mariages de la haute société, manger dans les grands restaurants et faire le tour du monde en classe affaire en fermant les yeux sur ce qui se passe juste au coin de la rue. Non . Il est temps de refuser la fatalité et ne serait-ce qu’admettre le fait  que la situation est révoltante, en discuter entre amies, sensibiliser nos frères, maris, pères et fils dont l’image pâtit en premier lorsque le Congo est qualifié de « Pays le plus dangereux pour les femmes »…Brisons le silence , essayons au moins d’agir car quand on sait que 40% des coupables de viols sont des civils[2] , on ne peut plus se sentir indifférente car les civils sont parmi nous. Je me demande comment ai-je pu vivre aussi longtemps dans un pays sans que ma conscience soit perturbée par ces actes de Barbaries décriés de Londres à Sydney en passant par Washington et Genève ?

Néanmoins avec  du recul – sursaut de ma conscience torturée- je suis peu fière à chaque fois lors d’un voyage à l’étranger, je dis aux gens que je vis en RDC et que lorsqu’ils semblent inquiets pour moi , je réponds avec assurance et contentement « mais non je vis à Kin, et tout va bien » … Et pourtant la RDC a été tristement baptisée «  Capitale Mondiale du Viol » … Alors comment puis je répondre que «  tout va bien ». Alors que pendant que « je vais bien » dans ma vie 48 femmes[3] se font violer chaque heure dans le pays ou selon moi « la vie est belle ». Et ces statistiques sont plus que des chiffres ce sont des vies brisées, des femmes qui en viennent à vivre avec la haine de soi , des épouses , des sœurs, des filles, des mères rejetées par leur communauté parce qu’elles ont été souillées. Des destins qui ont basculés du fait de la folie des hommes…

Mais lors de mes lectures , ce qui m’a le plus alarmé, c’est la progression de cette gangrène qu’est le viol dans la société Congolaise. En effet , des études ont montré que la barbarie s’est étendue au-delà des zones de conflit et qu’elle touche de plus en plus  les femmes dans les zones urbaines , notamment à Kinshasa  qui sont abusées par un mari , un voisin, un parent[4]

“Ces femmes au Congo, mendient juste pour vivre , elles ne mendient pas de l’argent, seulement le droit de vivre en sécurité dans leur pays”. Christine Schuler Deschryver

Je ne saurais trouver les mots pour dire le respect, l’admiration et la gratitude que j’ai pour des personnes comme Mme Christine Schuler de Schryver  Directrice de la Cité de la Joie à Bukavu et le Dr  Mukegwe du Panzi Hospital. En dépit de l’adversité , des conditions de travail difficile, de l’environnement sécuritaire précaire , ces congolais ont dévoués leur vie à la reconstruction psychologique, émotionnelle et morale de femmes meurtries dans leur chair. Leurs efforts combinés ont permis de redonner espoir à de nombreuses femmes mortes-vivantes en arrivant au centre.
Mais la phrase de Mme Schuler-Deschryver soulève le voile sur la cause profonde du problème :« le droit de vivre en sécurité dans leur pays » . Au-delà de la parité, les femmes du Congo doivent pouvoir circuler sans craindre d’être prise pour cible . La question du genre telle qu’elle est traitée ne doit pas faire l’impasse sur la REALITE : la congolaise n’est pas en sécurité dans son pays.[5]

« Appeler les femmes « le sexe faible » est une diffamation ; c’est l’injustice de l’homme envers la femme. Si la non-violence est la loi de l’humanité, l’avenir appartient aux femmes. » Gandhi

 

« Ce dont j’ai été témoin au Congo m’a brisée et changée pour toujours. Je ne serai plus jamais la même. Aucun de nous ne devrait plus jamais être la même personne. » Eve Ensler

Cette année quand nous participerons à ces manifestations du 8 mars, organisées par nos sociétés ou associations, n’oublions pas les fondamentaux : la journée de la femme est une journée de rappel et de revendication et non pas seulement une journée de fêtes. N’oublions pas la situation des 400.000 femmes déjà violées et des 1152 qui seront violées[6] le jour ou nous paraderons avec nos pagnes uniformes. Donc faisons circuler ce messages, avec nos possibilités, nos moyens et osons lever la voix pour que nos sœurs, filles, mères et grand-mères puissent aller aux champs sans trembler, et dormir dans leur maison sans crainte. Car demain l’une d’entre nous peut être la victime.

« Les femmes soutiennent la moitié du ciel » adage Japonais

« Je le dis parce que je crois que ce qu’on ne dit pas, on ne le voit pas, on ne le reconnaît pas, on ne se rappelle pas. Ce qu’on ne dit pas devient un secret et les secrets souvent engendrent la honte, la peur et les mythes ». Eve Ensler

©Naboulove

Article paru en 2012 (Kabibi Magazine)

 

[1] Vday.org

[2] Etude Oxfam/Harvard initiative humanitaire 2010

[3]AJPH avec l’ International Food Policy Research Institute de l’université Stony Brook à New York, Banque Mondiale, partiellement financé par le gouvernement américain

[4] Dans une étude de l’”American journal of public health”  22.5% des viols perpétrés dans leur échantillon l’étaient par un mari ou un partenaire intime, non par des soldats qui écument à travers les villages. Un taux de viol  excessivement élevé a été trouvé dans la province de l’Equateur

[5]Selon  Anthony Gambino ex Directeur USAID au Congo « 40 ans de déclin économique et politique au Congo » pourrait expliquer l’incidence élevée du viol en RDC

[6] International Food Policy Research Institute de l’université Stony Brook à New York, Banque Mondiale, partiellement financé par le gouvernment américain

L’hommage de Graça Machel à Winnie Mandela

C’est en des mots émouvants que la veuve de Mandela a écrit une lettre d’hommage à Winnie Mandela :

C’est avec un coeur lourd que je m’adresse à toi aujourd’hui.

Alors que je je lutte pour accepter ton depart , je trouve une certaine consolation dans le fait que tu t’es elevé pour devenir l’une des etoiles les plus brillantes dans le ciel ou tu demeureras eternellement et brilleras radieusement . Tu continueras de là haut à servir de guide à ta famille aimante , à ta nation reconnaissante , à notre Afrique bien aimée ainsi qu’au monde .

La vie extraordinaire que tu as menée est un exemple de résilience puissante et de passion inextinguible qui est une source d’inspiration pour nous tous sur la manière d’affronter courageusement les défis avec une force et une détermination inébranlable.
Merci pour ta sagesse brillante, ta défiance à toute épreuve et ton elegante beauté .

Heureusement , les etoiles brillent plus intensément pendant les heures les plus sombre. Je sais que tu continueras à illuminer notre ciel, même au travers des tempêtes et des nuages . Ton héritage sera une balise inspirante dans laquelle nous pourrons continuer à puiser des conseils et de la force pendant les temps difficiles.

Tu aimais ton peuple d’un amour inconditionnel et tu as sacrifié tellement pour notre liberté. Ma priere est qu’alors que des hommages à ta mesure te sont faits aussi bien chez nous qu’à l’étranger, xhacun de nous integre les valeurs que tu as contribué à modeler et à faire éclore .

En tant que Nation j’espère que nous resterons aussi fier et déterminés que tu l’a été dans la défense et la protection de nos droits. Comme la plus brillante de nos étoiles , tu continues à être la lionne qui protège ses enfants et ses petits enfants. Réchauffe leur coeur , afin que ton départ même s’il les secoue, qu’il ne brise pas leur esprit.
Ton Héritage est pérenne . Repose en paix car tu le mérites ma Grande Soeur.
Avec Amour et Respect pour toujours

Graça Machel Veuve Mandela

Traduction Nabou Fall

L’ambition : une question de genre ?

 « Les femmes bien élevées rentrent rarement dans l’histoire ! » Laurel Thatcher Ulrich 2007

Introduction

Je garde en mémoire le leitmotiv de ma mère : « ton travail sera ton premier mari ». En me le disant, elle me rappelait sans cesse sa propre  trajectoire de vie. Veuve à 20 ans, avec une petite fille de 4 ans. C’est l’éducation et le travail acharné qui lui ont permis de m’élever dans la dignité et de me donner le meilleur de tout.

Toute sa vie, elle s’est battue pour que ses enfants puissent avoir tout ce qu’elle même n’a pas eu. En retour, elle attendait de moi que je me batte pour ne jamais dépendre des autres. De toutes ses recommandations, il en est une qui m’a le plus marquée : « même si tu gagnes 100 000 F CFA, ils sont à toi. Avec cet argent, tu pourras te loger et subvenir à tes besoins, sans rien attendre de personne

J’avais alors 10 ans, et je n’ai jamais oublié. Habitée, pour ne pas dire obsédée par cet objectif permanent d’indépendance financière, j’ai gravi les échelons au sein de plusieurs entreprises avant definir par créer la mienne, il y a 10 ans.

Quelle perception les gens avaient-ils de moi ?  Admiratifs pour les uns, complexés pour d’autres et mal à l’aise pour la majorité. Je n’ai pas été programmée pour avoir un bon mari, mais plutôt pour avoir un bon boulot.Cela ne m’a pas empêché de rencontrer l’amour et d’avoir des enfants. Mais lorsque je me suis retrouvée mère célibataire, le conseil de ma mère a pris tout son sens. J’étais responsable de 2 innocents qui comptaient sur moi. Dans la posture qui était la mienne, se battre n’était plus une affaire de réussite. C’était devenu une nécessité, une question de survie.

Pourquoi est -ce qu’une femme ambitieuse est-elle généralement perçue comme agressive, voire détestable alors qu’un homme dans une situation similaire est loué pour son talent, son dynamisme, son entregent ?  Apparemment, l’ambition féminine dérange. Je ne vous dirai pas ce qu’est l’ambition, mais plutôt ce qu’elle n’est pas. En effet, être ambitieuse, ce n’est pas se prendre pour ce que l’on n’est pas. Ce n’est pas non plus être asexuée, froide ou méchante. Ce n’est pas aussi le STL ou « sexually transmitted » Leadership qui découle de faveurs obtenues au terme d’une promotion-canapé.

Non ! Ce n’est rien de tout cela et la fin, croyez-moi, ne justifie pas les moyens. Pour être prises au sérieux, nous devons nous-mêmes être sérieuses.

Être ambitieuse, ce n’est pas forcément viser à occuper un poste élevé dans la hiérarchie d’une entreprise ou dans une structure politique. C’est puiser dans son potentiel personnel pour se réaliser et, au terme d’un parcours du combattant, délivrer une valeur ajoutée à la communauté dans laquelle on vit. Avoir de l’ambition, c’est se poser en actrice du changement tout en vivant ses rêves sans complexes ni limitations.

C’est aussi, en retour, le droit d’exercer les fonctions méritées sans s’attirer des commentaires sexistes et discriminatoires. Combien de fois ai-je entendu des gens me dire: « Mme Fall, quand on vous voit vous avez l’air gentille, mais dès que vous ouvrez la bouche vous êtes comme un homme. »En pensant me faire un compliment, ces gens m’insultaient. Et je prenais mon air le plus aimable et leur répondais : « Je suis une femme qui fait ce qu’elle a à faire pour diriger convenablement une entreprise. »Comprenaient-ils le message que j’essayais de leur passer. J’en doute. A leurs yeux, leurs propos relevaient du compliment.

L’ambition, ce n’est pas gérer ou fonctionner comme le ferait un homme. Elle consiste à se réaliser à son propre rythme, à mettre en musique ses propres utopies, à leur donner corps, à assumer ses responsabilités entrepreneuriales et sociales, sans se soucier des quolibets et des à priori réducteurs.

Quand on examine les statistiques du Women Matter Africain de McKinsey, on note des disparités considérables entre l’Afrique de l’Ouest et le reste du continent. En effet, Nous sommes à la traîne. Comment faire pour rattraper ce retard dans l’accomplissement des Objectifs du Millénaire ?

Je vais prendre l’exemple du Rwanda où 64% des membres du parlement sont des femmes ainsi que 40% des membres du gouvernement. Dans l’espace CEDEAO, on est très loin de ce type de résultats statistiques. Néanmoins, le cas Rwandais nous prouve pourtant que c’est à notre portée et nous donne de l’espoir. N’est ce pas mesdames ?

Cet état de fait découle d’une politique délibérée du gouvernement et d’une volonté du Président Paul Kagamé de combler le Gender gap.  Notre rôle aujourd’hui,  au delà du networking et des réunions au sein de nos multiples associations féminines, c’est d’unir nos forces pour constituer un lobby fort et assez puissant pour pouvoir peser durablement  sur les politiques du genre dans nos pays.

Que devons nous faire ?

Il ne s’agit plus seulement de partager nos expériences, mais de nous inviter à la table où se prennent les décisions et d’influencer la conversation en faveur du rétablissement et de la consolidation de nos droits. Ce n’est pas une faveur que nous demandons, mais justice pour que nos ambitions puissent s’exprimer et que nos talents soient mis à profit du développement de nos pays.

Au delà de la volonté politique, nous sommes souvent notre propre frein. En effet,

  • Nous n’osons pas prendre le pouvoir qui nous est donné. Nous manageons en retrait par crainte d’être indexée comme arrogante. En face, les hommes n’hésitent pas. Comme le dit si bien Sheryl Sandberg, nous devons nous asseoir à la table car c’est notre droit et notre devoir en tant que responsables. Combien d’entre vous se reconnaissent ?
  • Le rêve de Cendrillon et de la belle au bois dormant ne nous appartient pas. Réapproprions nous les héroïnes africaines qui ne se mettaient pas en retrait : la Reine Pokou, Yaa Asantewaa, Aline Sitoe,  Amina de Zaria. Autant d’héroïnes effacées par les fables coloniales et les contes de Grimm. Au-delà des reines d’Afrique, nous avons nos aïeules : nos grand mères agricultrices ou commerçantes sont des exemples. Ma grand-mère que je n’ai hélas pas connue vendait du lait caillé dans les années 1940 et 1950. C’était une femme peule indépendante qui avait décidé de se prendre en charge et d’avoir son autonomie financière. Nos grands-mères ne pensaient pas aux congés de maternité. La grossesse et l’accouchement n’étaient pas considérés systématiquement comme des pathologies réductrices. Je me souviens encore de ma mère me répétant que l’accouchement n’est pas une maladie. J’ai donc eu mes Jumeaux un lundi matin. Et le mardi matin, je suis allée faire mes courses, comme si de rien n’était. Arrêtons donc de nous projeter dans des scénarii écrits par d’autres et qui risquent de briser nos ambitions et de freiner nos carrières. Une jeune diplômée touchée par le syndrome de Cendrillon réfléchira à sa vie de femme mariée professionnelle bien avant d’avoir rencontré le pseudo prince.

Do not Lean back !

  • Eduquons des filles sans complexes d’infériorité et des garçons féministes. J’ai personnellement gardé de mauvais souvenirs de mes cousins qui se la coulaient douce pendant que nous, les filles, devions assumer toutes sortes corvées de la maison pendant les vacances et les week-ends. Par conséquents, j’ai élevé mes fils à tout faire dans une maison : vaisselle, cuisine, rangement, ménage, nettoyage. Élevons des garçons qui sauront respecter et apprécier la place des femmes au sein de la société sans se sentir menacés ni diminués.

Le problème avec le genre c’est qu’il prescrit comment nous devons être au lieu de reconnaitre ce que nous sommes Chimamanda NA

 

  • Assumons nos compétences et notre savoir. Quand nous réussissons quelque chose nous les femmes avons tendance à sous-estimer nos prouesses er réalisations derrière une fausse modestie qui n’est autre que de la peur. La crainte d’être indexée comme prétentieuse. N’ayons pas froid aux yeux et n’hésitons pas à dire : cela a été une réussite parce que je suis compétente et j’ai travaillé dur pour parvenir à un tel résultat. Osons négocier pour obtenir ce que nous méritons et saisissons les opportunités qui nous sont offertes. Arrêtons de nous auto-flageller, de sous-estimer nos capacités et compétences. Yes you can !

WangariMaathai “ Plus vous vous élevez moins il y a de femmes “

 

  • Donnons-nous les moyens de nos ambitions et outillons nos aspirations. L’ambition n’est pas un vain fantasme. Rêvez de devenir Oprah Winfrey nécessite un talent des prédispositions et surtout beaucoup de travail. Il ne suffit pas de vouloir pour pouvoir, il faut agir en conséquence. Moi j’adorerai être danseuse étoile mais cela relève de l’utopie dans mon cas. N’hésitons pas à identifier nos lacunes et à les combler. L’identification de nos points forts en convergence avec l’acquisition des compétences requises vous conduira vers le succès. Donc foncez et prenez en main votre destin !
  • Collaborons, soyons des mentors et des coachs pour nos sœurs. Soyons généreuses, partageons nos expériences et notre savoir. Conseillons-nous les unes les autres, inspirons-nous, motivons-nous et, paraphrasant Gandhi, je dirais soyons le changement que nous voulons voir dans le monde. Arrêtons les rivalités de bas étages basées sur des critères non professionnels,  arrêtons de juger les femmes non mariées et sans enfants. Il n’y a pas de secte, de caste, de cloison ni de séparation à faire lorsque les enjeux sont communs. La compassion féminine doit servir entre nous et non pas seulement dans notre style de management. C’est à nous d’écrire notre propre histoire.

 

  • A des postes de responsabilité, ne refusez pas de recruter une femme parce qu’elle est trop belle ou parce qu’elle vous semble trop brillante ou ambitieuse. Ou tout simplement parce qu’elle a un mari riche et puissant. Soyons objectives. Basons nos recrutements sur des critères rigoureux et professionnels. Sinon, les autres ne nous prendront pas au sérieux.  Notre rôle n’est pas de favoriser les femmes, mais d’être équitables.

« Il existe un endroit en enfer pour les femmes qui n’aident pas les autres femmes  » Madeleine Albright

 Invitons les hommes dans la conversation. Nous ne pouvons pas les exclure dans ce débat où ils doivent se sentir concernés. Nous ne sommes pas une bande d’hystériques anti-hommes qui se réunit pour pleurnicher- c’est pardonnable quand on a une peine de cœur – Mais dans le monde professionnel ou politique, nous devons sensibiliser les décideurs et les rallier à notre cause. Ne sont ils pas nos frères, nos pères, nos maris et nos fils ? Il nous revient de véhiculer le message qui va les motiver à embrasser ce combat qui est l’affaire de tous. Le nouveau féminisme tout comme l’ambition n’a pas de genre et doit être inclusif.

Extrait de Chimamanda TEDX Nous sommes tous des féministes:

 “ Une fois je discutais de genre avec un homme noir et il me demanda pourquoi est ce que je parle de mon expérience en tant que femme et non pas en tant qu’être humain? Etonnement, c’est le même gars qui parle souvent de son expérience en tant qu’homme noir »

Conclusion

Personne ne nous fera de la place si nous n’en faisons pas pour nous mêmes. J’ai eu mon premier poste de Direction à 29 ans, parce que quelqu’un m’en a donné l’opportunité et j’ai eu le courage de la saisir. C’était un beau challenge ! En tant  que Directrice dans des multinationales j’ai donné des opportunités identiques aux femmes et je suis heureuse de voir que plusieurs de mes collaboratrices ont évoluées vers des postes de responsabilités aujourd’hui.. Ma plus grande joie et fierté, c’est d’avoir identifié et recruté des talents féminins qui ont pu éclore en leader.  Le leadership ce n’est pas exclusivement diriger mais c’est ouvrir des chemins aux autres et assurer une pérennité de la connaissance et de l’excellence. En tant que femme professionnelle, Quel sera votre héritage?

Le genre compte. Les hommes et les femmes expérimentent le monde différemment .Le genre colore la façon dont nous expérimentons le monde . Mais nous pouvons changer. CNA

References:

Lean in Sheryl Sandberg

Nous sommes tous des feministes CAN

Reines d’Afrique Sylvia Serbin

Women Matter Africa Mac Kinsey

©Nabou Fall

Intervention au FEEF  Mars 2017 Abidjan Cote-d’Ivoire

There is strenght in weakness… 

You dont have to be always Strong, there is strenght in weakness. 

Life is a cycle with ups & down, a war front where we face daily challenges & overcome struggles.  They can be the loss of a loved one, a break Up, a necessary change of lifestyle , the  fight for survival , a chronic disease…
 It Has been a cliché to praise strong women & men , to do the apology of emotionless super heroes and forget that after all, we are all so human, So vulnerable,  So sensitive & breakable.   I think the trend pushing us into pretending to be strong & unbreakable is the greatest disease of our Times . We refrain from crying, avoid showing our heartaches & ignore the healing process attached to any brutal event that May affect our lives. Emotionally we need to allow ourselves to go through the process that will lead us to acceptance. Instead of doing so, we shut our feelings, pretend to be fine,  fake happiness & move on , unaware that we are broken inside. And unknowingly, ONE Day we have symptoms of PTSD (post traumatric stress disorder) caused by the absence of grieving from a traumatizing experience. Myself ,I have often appeared as being the Strong woman , the leading sister in control, seemingly happy & smiling through hell . I was taught that a strong woman keeps her pain to herself. I was raised as a Fulani not to show off my emotions & feelings & never to expose my weaknesses.  But life has taught me a different lesson:  I have come to realize that being down & low is a strenght that will allow me to heal properly , to have thinner scars , to repair the broken parts of me. Skipping that stage is what contributes to Create nervous breakdown,  bitterness & a feeling of unhappiness that can’t be explained or defined . Go back to your abandonned heartaches, list them, face them, evaluate their level of healing, act upon them , grieve, hate , cry, then soothe, forgive & start healing by mending your open scars. All the wounds you left open inside you, that may affect Your emotional well Being , allow them to be closed & heal as needed . Talk to whoever you need to , forget about the African « What People would think » drama ,after all they are as human & vulnerable as you are, ignore the How  society would judge  you » & share your suffering . If It means talking to a shrink , do It. If It means crying in the arms of your mother or siblings, do it, however you need to let It Out, just do It. Dont Keep that poison inside you , let It flow, let It build you, let It strenghten you , then you will be ready to move on permanently. 
Beware,  I Never said you should mourn forever but give It a timeframe that will allow you to come out of it refreshed not broken into pieces. We are not super heroes of fiction with magic Powers that Will Help us heal in minutes , We are just humans regardless of our age, position or gender , We have feelings , We have weaknesses, We have empathy & we cannot shut our human side in the name of appearing strong for the sake of appearances. 

Be empowered by your weaknesses 
Naboulove